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地球上还潜在什么神秘巨兽尚未发现吗?

发布日期:2022-07-01 01:55   来源:未知   阅读:

  新浪科技讯 北京时间2月22日消息,据国外媒体报道,2020年,科学家首次发现有史以来体型最长的动物,它是在澳大利亚深海谷发现的一种海洋生物——管水母,体长大约45米。事实上,每个管水母是由许多叫做游动孢子(zooids)的小型生物组成,它们连接在一起形成一个类似于珊瑚的长串状群体,但它们可以在海洋中自由游动。

  考虑到人类很长时间才发现体型超长的管水母,许多人提出一个问题:迄今还有多少巨型生物未发现?答案几乎是肯定的,科学家仍在探索地球的生命形式,而管水母仅是近几十年来人类发现的几种巨型生物之一,或许自然界还有更多潜在的秘密亟待发现。

  管水母生活在海面之下700-1000米深处,但科学家并不一定要潜入这么深的海域才能发现新的巨型海洋生物。2011年,一种此前未知的鲸鱼物种冲上了新西兰海滩,2021年,科学家称这种10年前神秘巨型鲸是喙鲸家族的新成员,喙鲸家族是一种相对不为人知的深海鲸,人们很少看到活体生物。

  虽然当前研究人员处于探索深海秘密的初期阶段,但他们对生活在陆地上的大型动物更加熟悉,非洲丛林象在大草原上留下庞大身影。据自然保护协会称,非洲丛林象体高4米,重量达到10吨,是地球上现存最大的陆地动物。

  近年来,科学家更倾向于对大型陆地动物的重新分类,而不是展开新的探索,例如:2017年,研究人员确定印度尼西亚苏门答腊岛一支孤立的猩猩物种与其他猩猩物种不同,将其命名为Tapanuli orangutans。

  一些人猜测该物种或许与神秘的大脚野人有关,但事实上,人类已经知道这一猩猩物种的存在,并且它们的身高不足1.5米,其体型并不庞大。近几十年来,科学家并未掌握确凿证据显示大脚野人、尼斯湖水怪或者其他传说中的巨大怪兽真实存在。通常情况下,最大的未知陆地物种是被挖掘出来的,而不是活着的,目前科学家仍在不断地探索地球地质历史,并在化石记录中积极寻找之前不为人知的巨兽残骸,在近期发现的巨兽残骸中,最主要的是一群被称为雷龙的大型蜥脚类恐龙,它们是体型庞大的长颈食草动物。

  这些食草恐龙体型庞大,其身体上的肉可能相当于6-7头成年非洲公象,一些最大的雷龙物种是于近期在阿根廷境内挖掘发现的,它们迄今人类发现地球陆地巨兽的候选者之一,科学家对它们的体型大小一直存有争议,但体重最大的雷龙物种很可能是阿根廷龙。

  阿根廷龙的骨骼化石发现于1993年,体长35米,体重达到70吨。然而,迄今新的竞争对手仍未出现。此前2014年,考古学家发现的巴塔哥尼亚雷龙(Patagotitan mayorum),体长大约37米,体重达到60吨,当时该发现成为古生物学界的重磅新闻。2021年,研究人员宣布了另一个可能体型更大的雷龙发现,但研究人员尚未完全挖掘出骨骼标本。

  未来会挖掘发现更多的大型雷龙骨骼化石,随着越来越多的古生物学家开始广泛地收集化石证据,这将加速新恐龙物种的发现,从历史数据上看,之前大多数恐龙物种挖掘发现都是“原地挖掘发现”模式,例如:美国和欧洲的科学家所获得的恐龙物种发现主要集中在北美洲和欧洲地区,在过去30-40年里,古生物学家开始在其他国家探索发现恐龙残骸。

  尽管当前恐龙物种探索速度在加快,但巨型灭绝物种的证据并不总是会到来,阿根廷龙很可能是最大的恐龙物种,但人们仅发现了它的十几块骨骼,还需要进行大量的分析工作。实际上动物骨骼历经数千万年很难成为化石,动物尸体完好地保存岩石中并非简单的事情,需要具备特定条件,例如:动物骨骼在合适条件下迅速被泥土或者沙子完全掩埋,而且它们的尸体不能被捕食者吞食或者拖走,尸骨也不能暴露在空旷环境中随时间推移而被侵蚀破坏。

  目前,陆地动物的理论最高限度仍是未知数,对于海洋生物而言,蓝鲸是现今存活最重的海洋生的,最大体重可达到150吨。但它们不需要像雷龙这样的陆地生物承受体重负担,海水有一定的浮力作用。

  大型动物生长的同时,还要承受自身重力的重压,并不断获得充足的能量来维持庞大身体的运动,因此它们的体型发展受到一定限制。如果我们发现其他恐龙物种超越了阿根廷龙,古生物学家一定感到惊讶,但我不想说我们当前的恐龙物种体型探索已接近了极限,或许明天就会有新的发现,证实阿根廷龙不是体型最大的恐龙物种。(叶倾城)

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